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    Living in Edinburgh

    作者:  信息來源:  發布日期: 2014-02-16   瀏覽次數 989

    在愛丁堡的兩個月,整整70多天,我一直以為自己會有很多感觸,但真正等到落筆的時候,卻又不知道該從何說起,因為每一處都是如此的精彩,每一處我都舍不得落下!從初到愛丁堡的新人到快要離開,我看著一個個朋友擁抱著離開,也看著新的愛因斯特人加入,每一回或感傷或欣喜,但大家說的最多的也許就是time flies!下面我想借助這篇文章將我在UK,在蘇格蘭,在愛丁堡的生活及感悟與大家分享。

    Part 1:實習準備

    說起這一次愛因斯特的實習,從了解到決定到申請等待再到簽證訂機票與雇主聯系等等,這一系列的實習前期準備真的是及其地漫長與艱辛,但也正是由于這樣,才讓我成長了很多。

    對于各個準備去申請的同學來說,了解愛因斯特的背景以及現狀是非常必要的?,F在非常流行海外帶薪實習這種方式,但是愛因斯特這個組織無疑是非常特殊的。我曾經就這個問題和一個外國朋友討論過,他參加過不少此類項目。很多其他的組織大部分提供的是服務性的行業,專業性不強。而愛因斯特則不同,聚集在這里的都是本專業中的佼佼者,他們所提供的項目也是各高?;蜓芯克镜膶I項目。所以你要了解到你會收獲什么,這樣才會更加珍惜遠在海外的日子,這絕不是一次單純的旅行。

    從申請的一開始,依照自己的經驗,我覺得最好自己嘗試著去解決問題,而不再是依賴別人。但是還是很有必要尋找與自己去同一國家的同學,這樣可以減少很多錯誤,并且獲得許多額外的信息。一旦確定之后,最重要的準備就是語言準備和專業準備了,我是去英國,我原本以為,英語有什么好準備的就隨隨便便地去了,但去了之后才發現,自己的三腳貓英語水平根本不夠用。本來亞洲人和歐洲人的生活方式就不一樣,如果語言再不通的話,話題很難深入;另外去之前還必須要清楚自己做的是什么工作,涉及到哪方面的知識,這樣才能更好地深入實習,否則真的和打打雜沒區別。

    Part 2:初到愛丁堡

    我是六月底到達愛丁堡的,工作是在七月初開始的,因此我就有時間可以先把自己安頓下來,再接著還可以四處逛逛。不得不說的是在愛丁堡的Local Committee,他們把接待工作真的安排的井井有條,凡事都考慮的很詳細。我剛到愛丁堡的時候已經是凌晨了,接我的Jason之前就幫我聯系好了一家旅社,因此大晚上我也不至于露宿街頭。雖然我住的房間十六七個人一間,還是男女混住的,那個晚上幾乎就沒怎么休息,但還是很感謝他的。去旅社的途中,我們乘了雙層巴士。一開始我還以為這是供旅客游覽的觀光車,后來才發現,滿大街的巴士都是這樣的。大半夜的愛丁堡,就好像在夢幻中一樣,建筑物朦朦朧朧的,但還是可以看到天空中有海鷗在那兒盤旋,空氣中彌漫著一種很舒服的香氣,遠處不時傳來夜生活女人們的陣陣笑聲。當時Jason問我覺得英國怎么樣,我只在白天到過西斯羅機場,覺得倫敦挺干凈的,綠化也很好,于是隨口就說覺得倫敦還挺美的。結果他一副很吃驚的表情,并說我是第一個說倫敦美的,如果倫敦美,那么你會愛上愛丁堡的。話畢他還指著遠處一團建筑對我說那就是愛丁堡最有名的城堡,但是大晚上漆黑一片,還真的什么都看不出來。

    第二天一醒來就要獨自去尋找第一個月的住處,幸虧昨晚Jason給了我一張地圖。一出旅社,我就被愛丁堡給驚艷了!到處是古老的城堡式建筑,就像置身于童話世界??諝夂芎?,天藍得很徹底,碩大的海鷗在低空盤旋,發出一聲聲悠長的鳴叫,有時還會突然就停在你的面前,或是瞪圓眼睛看著你,或是一晃一晃優雅地走著步子。難怪這里會成為哈利波特的誕生地,也只有這樣神秘迷人的景致才能誕生童話。后來我才知道,這兒old town的建筑都有一千多年的歷史了,10001020之間,能保存得這么完整真的相當不容易!我住的地方在市中心,走五分鐘就到那條著名的王子街了,離那家著名的大象咖啡館也很近,但我只是懷著崇敬的心情瞻仰了幾眼而已。愛丁堡城堡就在royal mile的盡頭,果然顯得氣勢雄偉,但是鑒于門票對于我這個還掙扎在溫飽線上的人來說還是有點貴,因而沒有進去過。在八月的愛丁堡節,Edinburgh Tattoo 還會在此上演。

    Part 3:實習生活

    一到周一,我就開始正式的實習生活。我是在愛丁堡大學為一個教授計算。這個計算用的是castep,學校提供的計算機系統都是Linux,而我之前對這個系統和castep完全沒有接觸過,因此還是相當有挑戰的。第一天,教授就領著我處理學校賬戶等相關事宜,并且順便了解了下我的知識背景。得知我還有很多重要的課沒有接觸過以后,他反而很耐心地和我講解一些專業知識,還很詳細地說明了他現在這個項目的會涉及到的知識背景。因為我知識有限,因此他講的深入淺出。即使如此,我還是很多內容沒有懂。最后教授還發給我很多背景資料,讓我自己了解。最后,他還解釋說,雖然我只是幫忙計算而已,但還是很有必要了解自己實在做什么,否則就沒什么意義。接著為了讓我更好地掌握castep的用法,剛好辦公室里有一個中國人,他就讓那個中國人先引導我一些入門知識。很快我就掌握了最基本的castep計算。計算過程主要分三步走,首先要進行geometry optimization,也就是結構優化,然后是phonons的計算,最后是thermodynamics的計算。最麻煩的也是最費時間的是第二步的計算,尤其當加入Roman計算后,有時候好幾個星期都出不來結果。后來我才知道,正是由于這種計算相當費時,而教授大部分時間又都不在,因此才需要我幫忙計算。我每天的任務就是盯著電腦屏幕。Greame是一個處事比較嚴謹的一個人,因此他還特地制作了一份工作計劃。只是慚愧的是,到最后大部分的計劃都沒有完成。教授真的是一個相當nice的人,平時見到他也是很平易近人,一點架子也沒有,總是笑瞇瞇的。后來聽同事說,Greame是一個很出名的物理學家,著實把我愣了一愣。

    接觸久了,你就會發現,辦公室里的人都很有趣。 雖說是朝九晚五的生活,但是大家上班時間都很隨意,也許是因為假期的緣故,在等待數據出來是一件非常無聊的事,因此大家而會選擇在工作間隙上上網,看看視頻什么的。但一旦有內容,就開始心無旁騖地研究了。如果需要,下班的時間也可以延遲一兩個小時,非常彈性。我剛來的時候,就覺得辦公室每天都靜的出奇,大家各忙各的。雖說是在同一個屋子里,但很多是不同導師。但是一旦某個人開始某種話題,大家就會興高采烈地開始討論,氛圍完全不同。最后當我和辦公室另外一個同事要離開的時候,同一個組的同事們還幫我們準備了送別晚宴,其實也就是去一家印度飯店吃飯,他們還叫上了Greame。超搞笑的是,他們尊稱Greamechairman Greame,歡呼著讓他坐首座。大家似乎都知道Greame喜歡咖啡旁贈送的甜點,就起哄著把所有的小餅干全給了Greame,Greame拿著看了看,就笑著留下自己的一份,其他的所有裝進口袋了。物理學家可以這么可愛!最后我才發現,大家都是有預謀的,可憐的Greame慷慨地埋單了,最后卡里都沒錢了,大家每人又捐了一磅。本來拍了一部分和大家的照片,結果很遺憾很大一部分遺失了。

    Part 4:日常生活

    來到愛丁堡的開始幾個星期是相當辛酸的。由于我一開始只預備了300磅,后來不得不去當地兌換了錢,合起來才七八百磅,而且到英國兌換,真的相當不劃算。在愛丁堡的住宿費也是最貴的,一周要交140磅的房租,而且每個周末還有LC組織的各種旅游活動,開銷不菲;每周三也有一次常規的聚會,到pub總得叫上一兩杯酒,再加上其他日常生活用具的添加,很顯然我這么點錢根本撐不到月末。于是第一個星期,我總是吃不飽。后來Greame告訴我可以非官方地給我工資,也就是借錢給我,我才放心地去買了米和菜,自己做飯,才不至于被餓死。但其實愛丁堡大學是相當人性化的,他們在第三周的時候就已經把各種手續辦妥,學校HR Doreen就領著我去取錢了。Doreen真的是在大學里對我各方面幫助很大,很熱情,也是一個很有趣的人。去拿錢的當天,我們遇上了一點點小麻煩,而銀行離National Museum 很近,她就領著我去逛Museum了,不過那個實在太大,雖說比不上大英博物館,但看個一天也是看不完的。因此看了半小時我們就撤了去辦正事。

    我之前住在southbridge那邊,地理位置絕佳,旁邊數不清的Tesco,走幾分鐘就到市中心,但到學校還是有點遠的。雖然說坐公交會稍微快一點,但英國的公交費用貴的離譜。一趟就要1.4磅。我曾經由于時間原因,不得不從T3轉到T5,8分鐘時間就花了19磅。因此對于我來說,步行是最好的選擇,而且能更好的感受當地人的生活。但是愛丁堡像是依山而建的城市,每天像在上山下山,還是很累的。這樣你就會發現,當地人的生活是很愜意的,他們最喜歡牽著自己的狗出來散步。如果是親密的人,還有可能是一對雙胞胎,或是三胞胎。在這里各種奇形怪狀的狗我都見過了,這兒對狗的管理也是很嚴的。

    在原來的公寓里,我也認識了來自瑞士的好朋友,Adel。真的非常懷念我們一起做料理,一起去上班,一起高談闊論的場景!在愛因斯特,烹飪師每個人必須掌握的技術,因為美食是沒有國界的,吃是這兒所有人的共同愛好之一!

    后來由于盛大的愛丁堡國際節,許多表演都將在royal mile或者酒吧中舉行,因此這一個月都將是愛丁堡的旅游旺季。而我們也不得不從市中心搬離,但因此也認識了更多的人。

    為了讓我們更多的了解愛因斯特,更多的了解當地生活,LC每周都會安排很多有意義的活動,在此我也經歷了我人生中很多個難忘的第一次。第一次打保齡球,第一次跳凱莉舞,第一次品那么多的威士忌,第一次和朋友們一起包餃子,第一次camping,第一次嘗試那么特別的British meal,而且相當出乎意料!當地有很多酒吧,晚上聚酒吧也是常事,大家聊著聊著就到一兩點了。周末LC準備了各處旅游,趁此我也逛了大半個蘇格蘭。在蘇格蘭的享受之一就是:想看海就看海,想爬山就爬山,城堡紀念碑隨處可見!在欣賞美景的同時,我們也增長了許多關于當地的故事,認識了每個朋友背后的故事。

        曾經有人問我,這次經歷對我影響最深的是什么,我覺得是生活。從實習的一開始到回到上海,我覺得自己對生活多了一份自信,這既是對生活的一次歷練,也是對獨立的一種肯定!真的真的非常感謝愛因斯特以及各位同行的朋友,是你們給了我這次寶貴的機會,成為我人生中的不可多得的回憶!

                                                                        物理系  王莎莎

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